Vincent van Gogh, Arena in Arles, 1888

Arena

Sven

Vincent bekeek enkele malen stierengevechten in het amfitheater van Arles, die daar elke zondag gehouden werden. Volgens Vincent ging er tijdens die gevechten nog weleens wat mis, maar was dat niet echt een probleem omdat de toeschouwers erg hoog zaten dankzij de architectuur van de arena. Vincent was onder de indruk van de menigte bezoekers die op de stierengevechten afkwam. Op …

Rij huizen in Les-Saintes-Maries-de-la-Mer, 1888

Saintes-Maries-de-la-Mer

Sven

In de eerste week van juni 1888 bezocht Vincent het vissersdorpje Saintes-Maries-de-la-Mer, circa 40 kilometer ten zuiden van Arles aan de Middellandse zee. Hij verlangde ernaar eens een ”blaauwe zee en een blaauwe lucht” te zien en hoopte er bovendien toe te komen aan het tekenen van figuren. Op 30 of 31 mei reisde Vincent met zijn teken- en schilderspullen per koets via het natuurgebied Camargue …

Place de la République met links Musée Lapidaire

Musée Lapidaire

Sven

In de eerste week dat Vincent in Arles was, bezocht hij het Musée Lapidaire, het museum van oudheden. Een reisgids uit de negentiende eeuw vermeldde dat het museum het bekend stond om de collectie met oude Christelijke marmeren sarcofagen afkomstig van de Alyscamps. Vincent schreef na dit eerste bezoek nooit meer over het museum. 

Musée Réattu

Musée Réattu

Sven

Al in de eerste week die Vincent in Arles verbleef, schreef hij over het Musée Réattu. Hij kon het museum, dat vernoemd was naar de uit Arles afkomstige schilder Jacques Réattu (1760–1830) niet erg waarderen: “De vrouwen hier zijn heel mooi, dat is geen grap; het museum van Arles daarentegen is vreselijk en wel een grap”. Lees de hele brief

Vincent van Gogh, Les Alyscamps (het vallen van de bladeren), 1888

Alyscamps

Sven

Vincent schilderde de Alyscamps vier keer. Deze laan met graftombes dateert uit de Romeinse tijd en lag enkele honderden meters buiten het centrum van Arles. Vincent maakte de schilderijen eind oktober 1888 toen Paul Gauguin ook in Arles verbleef. Twee van de schilderijen die hij maakte, Alyscamps (Het vallen van de bladeren), hingen op Gauguins kamer in het ‘Gele Huis’. Vincent beschreef een …

Brug te Arles (Pont de Langlois), 1888

Brug van Langlois

Sven

Aan de rand van Arles lag over het kanaal van Arles naar Bouc de Pont de Réginelle of Réginal, die in de volksmond Pont de Langlois werd genoemd. De plek had een aantrekkingskracht op Vincent. De combinatie van het zuidelijke licht, het Hollandse karakter van het landschap en het vreemde, in Vincents ogen ‘Japanse’ silhouet van de brug verleidde hem om het …

Félix Rey, 1889

Ziekenhuis

Sven

Op 23 december 1888 werd Vincent opgenomen in het ziekenhuis van Arles, omdat hij in een vlaag van waanzin een deel van zijn oor had afgesneden en dat naar een prostituee had gebracht. In het ziekenhuis werd hij behandeld door dokter Félix Rey (1865-1932). De eerste dagen in het ziekenhuis ging Vincents geestelijke situatie achteruit blijkt uit het verslag van Rey: …

Box Hill, Surrey

Box Hill

Sven

Samen met zijn baas Charles Obach (1840/41-?) bezocht Vincent op zondag 8 juni 1873 Box Hill, een heuvel ten zuidwesten van Londen vlakbij het plaatsje Dorking. De heuvel was volgens Vincent: “gedeeltelijk krijt & begroeid met palm, en aan de eene zijde een bosch van hooge eikenboomen.” Lees de hele brief De omgeving vond hij prachtig en heel anders dan de natuur die hij …

Hyde Parkt

Hyde Park

Sven

Vincent schreef een paar keer over Hyde Park, dat ongetwijfeld een bepaald poëtisch gevoel in hem opriep. Over het aanblik van het park in de vroege ochtend schreef hij: “Toen het licht werd was ik in Hydepark en daar vielen de bladeren reeds van de boomen en de wilde wingerd was zoo prachtig rood tegen de huizen en het mistte.” Lees …

Westminster Bridge

Westminster Bridge

100leiden

Toen Vincent in Londen woonde, wandelde hij dagelijks ‘s ochtends en ‘s avonds van zijn kosthuis naar zijn werk en stak dan altijd de Westminster Bridge over. Hij wist dus maar al te goed hoe die en de Westminster Abbey & The House of Parliament eruit zagen. Met gevoel voor poëzie schreef hij zijn broer Theo dat hij het uitzicht kende wanneer de …

The National Gallery, 2013

The National Gallery

Sven

Toen Vincent in Londen woonde, schreef hij in zijn brieven geen enkele keer over de National Gallery. Toch heeft hij het museum vermoedelijk wel bezocht. Dat blijkt bijvoorbeeld uit tips die hij zijn broer Theo gaf toen die in augustus 1884 voor een aantal dagen in Londen was. Vincent, die de stad kende van zijn verblijf daar in 1873 en 1874 …

British Museum, Londen

British Museum

Sven

Uit het bezoekersboek van het British Museum blijkt dat Vincent op vrijdag 28 augustus 1874 de tekeningen en prenten afdeling van het museum bezocht. Toen Vincent drie jaar later in Amsterdam woonde, herinnerde hij zich een tekening die hij daar gezien had, namelijk Christus in het huis van Maria en Martha. Destijds ging het kunstwerk door voor een echte Rembrandt (1606/7-1669), tegenwoordig wordt het …

James Stephanoff, Viewing at Dulwich Picture Gallery, ca. 1830

Dulwich Picture Gallery

Sven

Op Summer Bank Holiday in 1873 bezocht Vincent samen met zijn Duitse huisgenoot uit het kosthuis waar hij toen verbleef de Dulwich Picture Gallery: een museum met een fameuze collectie zeventiende eeuwse kunst, zo’n anderhalf uur buiten Londen. Hij schreef niets over welke schilderijen hij daar zag. Na hun bezoek wandelden ze nog een uur om een dorpje in de omgeving te bezoeken. Exact …

The Royal Academy of Arts, Burlington House

Royal Academy

Sven

Vincent bezocht tijdens zijn verblijf in Londen meermalen de Royal Academy. De Royal Academy of Arts was Engelands eerste kunstacademie en bood niet alleen onderwijs aan, maar hield ook jaarlijkse verkooptentoonstellingen voor hedendaagse kunstenaars: de zogenaamde Summer Exhibitions, die tot op de dag van vandaag nog steeds worden gehouden. Vincent bezocht deze zomertentoonstelling in 1873 en in 1874. Na dit …

Austin Friars, 1873-1874

Austin Friars

Sven

Tussen juli 1873 en mei 1874 bezocht Vincent de Nederlandse kerk Austin Friars in het centrum van Londen. Vincent tekende het kerkje van Austin Friars en stuurde de tekening naar zijn zusje Anna. Onder de tekening, die waarschijnlijk een kopie is naar een briefkaart, schreef hij: “Dit kerkje is een merkwaardig overblijfsel van eene oude Augustijner Stichting (Austin friars) minstens reeds dateerende van het …

Syon Park

Syon Park

Sven

Waar Vincent ook woonde, hij wandelde altijd graag. Niet alleen door drukke wijken, maar ook door mooie parken zoals Hyde Park in Londen en Syon Park in Isleworth: “Het is hier mooi tegenwoordig, vooral in de straten s’ avonds, als het min of meer mist en de lantaarns worden aangestoken, en ook in dat park waarover ik U reeds schreef, ik zag …

Hampton Court

Hampton Court

Sven

Vincent bezocht tijdens zijn verblijf in Isleworth eenmaal Hampton Court, een eeuwenoud paleis in Surrey waar Karel I (1600-1649) en zijn vrouw Henriëtta Maria (1609-1669) hadden gewoond. De geschiedenis van het indrukwekkende kasteel, de tuinen en de collectie spraken tot Vincents verbeelding: “En onwillekeurig dacht ik levendig aan de personen die daar te Hampton Court geleefd hebben ook, aan Karel …

Pegwell Bay

Pegwell Bay

Sven

Toen Vincent les gaf aan de school van Stokes ging hij geregeld met de leerlingen wandelen. Hij schreef zijn broer Theo eens over een bijzondere, lange wandeling die hij op 27 april 1876 maakte met de jongens en die naar Pegwell Bay gevoerd moet hebben:  “Het was naar een inham van de zee, en de weg daarheen ging door de akkers met het …

Het huis waar Vincent woonde

Familie Decrucq

Sven

Toen Vincent in Cuesmes aankwam, vond hij onderdak bij Edouard Joseph Francq aan de Rue du Pavillon 5. Later huurde hij een kamer bij zijn buren; familie Decrucq. Vanaf wanneer precies hij bij de Decrucqs verbleef, is niet bekend. Hij had inmiddels – zij het wijfelend en op aanraden van zijn broer Theo – besloten zich als kunstenaar te willen ontwikkelen. Zo …

Familie Denis

Familie Denis

Sven

Aangekomen in de Borinage vond Vincent door bemiddeling van de koopman Benjamin Vanderhaegen onderdak bij de boer Jean Baptiste Denis en dienst vrouw Estere Fiévez in Petit-Wasmes. Vincent werkte op dat moment als lekenprediker voor het Belgische Evangelisatie Comité. De huur van 30 francs per maand was laag, omdat Vincent ’s avonds de kinderen van het gezin onderwees. In zijn vrije tijd …

Musée

Musée des Beaux Arts

Myrthe

Toen Theo van Gogh in november 1878 van Parijs naar Nederland reisde, maakte hij een tussenstop in Brussel om daar zijn broer Vincent op te zoeken. Samen bezochten zij het Musée des Beaux Arts waar Vincent onder de indruk was van “zooveel merkwaardige schilderijen” die hij zag. In een brief aan zijn broer noemde hij het werk van de kunstenaars …

Het Steen

Het Steen

Sven

Op een van zijn wandelingen maakte Vincent schetsen van Het Steen, een gebouw aan de Schelde dat deel uitmaakte van het verdedigingswerk van Antwerpen. Ook maakte hij een naar eigen zeggen “uitvoerig” schilderij van Het Steen. Vincent probeerde het schilderij -dat niet overgeleverd is- te verkopen en ging daarom langs bij een aantal handelaren in de stad, waarvan er één interesse toonde: “Ik ben …

Kerk

OLV-Kathedraal

Sven

Vincent bezocht de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal om de schilderijen van Peter Paul Rubens (1577-1640) te bewonderen. In Musée Ancien had hij er al een paar bekeken. In totaal hingen in de kathedraal vier religieuze stukken van Rubens waarvan Vincent twee drieluiken besprak in zijn brieven, namelijk De Kruisoprichting (1609-1610) en De Kruisafneming (1612). Wat Vincent zo bewonderde in Rubens’ werk was dat Rubens de menselijke smart zo goed kon uit …

Sint Andrieskerk

Sint-Andrieskerk

Myrthe

Een van de kerken die Vincent in Antwerpen bezocht was de Sint-Andrieskerk. Zijn broer Theo had gevraagd of hij het schilderij dat daar hing, De Kruisiging van Frans Francken II (1581-1642), al had gezien. Dat was voor Vincent de aanleiding om de kerk te bezoeken. Het schilderij kon Vincent bekoren, maar hij schreef: ‘‘Ik verbeeld me echter dat ik het ook zoo kan en iets nieuws vertelde …